Éxito con sabor latino

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De Buenos amigos a socios exitosos

Por AnaMaría Bech 

Edgar Caro y Antonio Mata se conocieron tomando clases de inglés, recién llegados a Nueva Orleans. Ahora son socios comerciales que se alistan para inaugurar juntos su tercera propuesta de restaurante.

Su amistad se conservó durante su época de estudiantes, y se afianzó a medida que formaban su vida de adultos. Antonio Mata, originario de El Salvador, se concentró en su educación continuando con un pregrado en finanzas de la Universidad de New Orleans, y aunque tuvo experiencia en el restaurante Azul, en la ciudad, y en Missouri como mesero, su objetivo siempre fue subir la escalera corporativa.

Mientras Mata cursaba la universidad, se formaba el Chef Edgar Caro. Él prefirió usar la experiencia como escuela y comenzó en la cocina del bar Cooter Brown’s, donde aprendió el funcionamiento básico de la cocina. Caro se movió por varias posiciones en diferentes lugares y fue rápidamente cautivado por la industria.

Él recuerda especialmente su experiencia en el restaurante universitario Veracruz, en la que el dueño le dio la confianza y la libertad para administrar el lugar a su antojo. Chef Caro fue seducido por el servicio de alta cocina en su paso por The Living Room, un restaurante exclusivo de carne en el área de Uptown. “Me enamoré de ese ambiente, de la alta cocina, del servicio de lujo, del bourbon y de los vinos finos”: confiesa Caro.

Chef Caro ganó reconocimiento con su gran acierto, el restaurante latino americano Barú, en la calle Magazine, inspirado en los sabores de su natal Cartagena, en Colombia. Mientras refinaba su conocimiento del negocio, con Barú consiguió revolucionar las expectativas de la cocina latinoamericana en la ciudad.

Antonio Mata veía y admiraba el éxito de su amigo, mientras administraba las tiendas de artesanías Latin’s Hand, en el barrio francés. Con la ambición de crecer en el mundo administrativo, regresó a la universidad para obtener su MBA, pero de lejos contemplaba la idea de iniciar un negocio junto a Caro. Yo había desistido y pensé que mi única opción era empezar una carrera corporativa en Miami o Houston. Dos semanas antes de graduarme me llamó Edgar”: Expresa Mata.

La noticia de abrir juntos un nuevo restaurante en la calle Magazine cambió totalmente los planes. La sociedad Caro- Mata se afianzó con Basin Seafood & Spirits, el restaurante de mariscos y comida típica de Nueva Orleans que puso a prueba todas las teorías financieras aprendidas por Mata. “Yo me fui al cien por ciento ahí a aprender sin que nadie me enseñara como manejar un restaurante”, recuerda Mata.

Chef Caro también aprendió importantes lecciones con el restaurante. La competencia en ese campo era difícil, lo cual forzó a los propietarios a conseguir maneras creativas de sobresalir.

Caro y Mata aprendieron en Basin la importancia de conformar un buen equipo de cocina y diseñar menús que fueran no solo exquisitos, sino también de costo efectivo.

El Chef y el administrador tuvieron que buscar la manera de darle al cliente lo que el cliente quería, pero sin abandonar su concepto. Nosotros entendimos como satisfacer al cliente sin sacrificar nuestra integridad”: asegura Caro. Superando los momentos difíciles con perseverancia y entrega, Caro y Mata lograron sacar Basin adelante. A los pocos años, el restaurante de Magazine se convirtió en un sitio favorito para brunch y cócteles durante 'Happy Hour’, y un destino para disfrutar ostras frescas. Con el rígido entrenamiento de Basin donde a Mata le tocó hasta aprender a cocinar, el par de amigos lanzaron Brasa Churrasquería, un concepto de alta cocina en la zona del viejo Metairie. Los copropietarios sedujeron rápidamente a un público que estaba anteriormente acostumbrado a opciones de cocina europea.

Brasa Churrasquería entró en el sector ofreciendo cortes finos de carnes al estilo sudamericano, con la particularidad de ser el único restaurante del área en cocinaren un horno de leña tradicional. Brasa también ofrece una carta selecta de vinos y una variedad de cócteles exóticos que han impactado con los clientes frecuentes. Antonio Mata asegura que en Old Metairie existe una generación de profesionales dispuestos a probar nuevos sabores”.

En menos de un año de operación, Brasa Churrasquería se ha convertido en uno de los restaurantes más codiciados del área, y en un sueño hecho realidad para Mata y Caro, quienes lograron exitosamente desarrollar un concepto de alta cocina que incluye preferencias personales y que representa la cultura en la que crecieron.

Al preguntarles sobre próximos proyectos, Chef Caro rápidamente asegura: La respuesta lógica es un restaurante mexicano. -Mi restaurante mexicano-”. Y eso es exactamente lo que los socios están cocinando. Mata y Caro viajaron por la región de Oaxaca y la Ciudad de México para buscar autenticidad como inspiración para Zócalo Cocina y Cantina, su nuevo proyecto.

Zócalo estará dirigido a los jóvenes profesionales y sus familias con una atmósfera agradable, que se está diseñando en el antiguo local de Vega Tapas. Tortillas hechas a mano, platos tradicionales y comida inspirada por los puestos callejeros serán ofrecidos junto a una gran variedad de marcas de mezcal y tequila. “Vamos a mantener precios  asequibles y a crear un diseño divertido para este lugar, asegura Mata.

Zócalo Cocina Mexicana y Cantina se convertirá fácilmente en el próximo éxito de los arduos negociantes y abrirá sus puertas a finales de la primavera.

 

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Publisher's Note

Spring Fest Time

With the warmer days ahead, everyone is ready to soak up some sun and get back to the outdoors.

Music is the center of it all. We prepare our wallets to support us during every festival coming up that brings the talented musicians on-stage and the food vendors to serve their signature creations. This month is the third edition of Top Taco, an event that has grown exponentially each time.

This event, that takes place on March 14th this year, has become a great avenue for restaurants and their business owners and for the promotion of mezcal and tequila brands. Latino cooks and restaurateurs have been able to connect to the New Orleans community, and Top Taco has allowed exposure to many restaurants, including little mom and pop's that otherwise American residents of New Orleans would have never known.

With Agave Week happening March 10th to March 14th and its tasting events, seminars and parties at the ACE Hotel, Top Taco is sure becoming a New Orleans signature event. We are excited about its growth because it gives visibility to the growing Latino community and some of its great culture.

 Enjoy the wonderful Spring events and don't forget to tag VIVA NOLA in all your pictures!

AnaMaria