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Todos somos Americanos…¿no?

Todos somos Americanos…¿no?

Por Christopher Ard

¡Feliz Día de la Raza! o quizás mejor, ¡Feliz Día de la Raíz! De cualquier manera, ¡Celebremos América! La tierra que yo amo. La tierra de la libertad. El hogar de los valientes. Aunque existe un problema... ¿Qué es América? La mayoría de quienes están leyendo este artículo probablemente son de descendencia latinoamericana. Entonces, ¿Eso te hace americano? ¿Respondes americano cuando el Gobierno de los Estados Unidos pregunta por tu nacionalidad? Tenemos muchas Américas. La del norte, la del sur, la América Española, la América Portuguesa, e inclusive existe un poquito de América Francesa. Estas, en conjunto, conforman a América Latina. Aunque también está Centroamérica, y los Estados Unidos, que se han quedado con el título general y se denominan “América”. Entonces, en realidad: ¿Qué quiere decir América? Por algunos años, Columbus y otros expertos exploradores europeos pensaron que habían navegado por el mundo y habían llegado a Asia. Hasta ese momento, las especias y otros productos se transportaban desde Asia hacia Europa, por lo cual, cuando Colón desembarcó y observó a los nativos de piel morena, pensó: “Oh, estos son indios". Por esa razón, inclusive hoy en día, continuamos llamando indios a los nativos americanos. Todo por un gran error basado en racismo, ignorancia, y el escaso conocimiento del nuevo mundo en aquel entonces. A través de su conocimiento de las estrellas, descripciones de Asia y sus propias habilidades cartográficas, el explorador italiano Américo Vespucio se dio cuenta que este nuevo mundo era mucho más grande de lo que todos pensaban o sospechaban en Europa; y que era, de hecho, un continente completamente diferente. O quizás dos. Américo se había dado cuenta de que lo que él y Colón estaban explorando, eran realmente América del Norte y América del Sur. Como recompensa por su descubrimiento, los creadores de mapas comenzaron a etiquetar el nuevo continente como América, la versión femenina del nombre en latín del explorador Americus. Años después, los europeos comenzaron a marcharse al nuevo mundo. Algunos trayendo a sus esclavos. Ellos hablaban diferentes lenguajes, según su procedencia. Entre estos estaban el francés, español, portugués, holandés e inglés. Las divisiones más grandes fueron entre Brasil, donde arribaron los portugueses, y el resto de América del Sur, donde los españoles tenían el control mayoritario del terreno. La siguiente división se dio aquí, en la ciudad de Nueva Orleans. A través de la ciudad se hablaba español, francés, y también inglés, dependiendo del sector en el que te encontraras. Si salías de la ciudad por el este, te encontrabas con los ciudadanos estadounidenses, que hablaban inglés; por el oeste, que era el territorio de los españoles, escuchabas español. (¿Alguna vez has oído hablar del festival Zwolle Tamale en el oeste de Luisiana?). Antes de la compra de Luisiana, se podía decir que cualquier lugar al oeste y al sur del río Mississippi era América Latina. Hoy, esa línea denota la frontera entre los Estados Unidos y México. Pero, honestamente, Luisiana, Texas, Nuevo México, Arizona, California y Nevada podrían fácilmente ser considerados como parte de América Latina, por sus similitudes culturales. Finalmente, está es la parte más confusa de esta historia: ¿Dónde es Centroamérica? América Central no es un continente. Geológicamente hablando, Centroamérica es parte del continente norteamericano, pero este hecho no es suficiente para evitar que todos inventen sus propias definiciones para América Central. Las Naciones Unidas se refieren a Centroamérica como todos los países desde México hasta Panamá. Los británicos incluyen partes de México hasta Panamá. Los portugueses incluyen todas las islas del Caribe como América Central. Y, por último, si se habla de Mesoamérica, entonces esta se refiere a todas las tierras desde México hasta Colombia y Venezuela. Para agravar el debate, en varios países de América Latina se enseña que existen cinco continentes. América, siendo solo uno, se divide en tres regiones, lo cual discrepa de las enseñanzas de otros lugares donde se separan como 2 continentes: América del Norte y América del Sur. 
 Como podemos observar, América es una etiqueta aplicada por los europeos al nuevo mundo: la gigantesca masa terrestre entre Europa y Asia. Sea como sea, los exploradores nunca tuvieron la intención de que el término americano fuera usado solo por el pueblo de los Estados Unidos, y honestamente, no creo que los Estados Unidos lo hayan usado para faltar al respeto. En pocas palabras, si se deja de usar el término “americano” para los habitantes de Estados Unidos, ¿Habrá alguna palabra en inglés para referirse a los ciudadanos de los Estados Unidos? Tal vez es hora de que inventemos una nueva.


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