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Los Cenzontles

Los Cenzontles

Por Jorge Fuentes

Si la música es el reflejo del alma de un pueblo, entonces el grupo musical Los Cenzontles es uno de los espejos más claros del sentir mexicano en los Estados Unidos. Su director, Eugene Rodríguez, comenzó el grupo como parte de un taller intensivo de música que realizaba en Richmond y San Pablo, California, al norte de San Francisco, de donde proviene su familia, por tres generaciones.

“Comenzamos a compartir la música y el baile folklóricos con los niños y jóvenes del área”, explica Rodríguez, y recalca que tener buenos resultados fue importante. “Estábamos en una zona de la ciudad que entonces era peligrosa, y comenzamos a ver un influjo de muchachos que recién llegaban de México”, expresó.

Rodríguez fundó Los Cenzontles Cultural Arts Academy para resaltar la tradición musical mexicana, y así “el enfoque cultural resultó positivo”, indica. El grupo musical entonces es el punto de partida para el resto de las actividades que la academia realiza, y mantiene su fuerte enfoque local.

Los otros integrantes de la banda comenzaron como estudiantes de la academia. Comparten con el mundo sus actividades por medio de Internet, donde presentan una colección de cientos de videos de sus propias presentaciones.

A pesar de que no hacen muchas giras fuera de su entorno en San Pablo, han grabado 29 discos, y traen a muchos músicos invitados. También han colaborado con artistas como Ry Cooder, Linda Ronstadt, Taj Mahal, y The Cheftains. Este mes,

Los Cenzontles son los invitados musicales de Preservation Hall aquí en New Orleans. “Visitar Nueva Orleans es una oportunidad especial para nosotros”, indica Rodríguez. “Queremos mantener la conexión a las tradiciones mexicanas por medio de la música, para que la gente vea que todos estamos conectados. Nos gusta compartir la belleza, el orgullo y la calidad de nuestra música, y que la gente comprenda los lazos, tanto históricos como contemporáneos, que nos unen, eso es importante para nosotros”, puntualizó Rodríguez.

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